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2011年“走出高原”的披毛犀
 


 

      披毛犀是冰河时代的“明星”动物,其独特的外形倍受公众喜爱和关注。它也是冰期动物群中最具代表性的动物之一,它的起源与演化备受科学家关注。曾有科学家推测披毛犀起源于北极圈地区,然后随着第四纪冰盖的扩张分布到北半球的很多地区。这就是披毛犀演化的“走出极地”假说,但此假说一直没有得到可靠的证据证实。

      2011年9月2日出版的《科学》杂志,报道了来自西藏370万年前的世界上最原始的披毛犀,为解决这类动物的演化之谜提供了重要证据。这批珍贵的化石标本由中国科学院古脊椎动物与古人类研究所考察队在西藏喜马拉雅山西部高海拔的札达盆地采集,邓涛研究员等人研究并命名为一个披毛犀的新种——西藏披毛犀,它的发现证明冰期动物群的一些成员在第四纪之前已经在青藏高原上演化发展。

      这一新的发现推翻了国外有些学者提出的冰期动物起源于北极圈的假说,证明青藏高原才是它们最初的演化中心。冬季严寒的青藏高原曾经是冰期动物群的“训练基地”,使它们形成对冰期气候的预适应,之后随着晚上新世末(距今约280万年前)冰期气候出现,西藏披毛犀“走出高原”,迁移、扩展,最后到达欧亚大陆北部的低海拔高纬度干冷草原地带,并与牦牛、盘羊和岩羊等动物共同成为中、晚更新世繁盛的猛犸象—披毛犀动物群(Mammuthus-Coelodonta Fauna)的重要成员。

 
 
 
 
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